Cómo mantener el inicio de su viaje durante el coronavirus


los La pandemia de COVID-19 está teniendo enormes efectos en casi todos los sectores de la economía, pero casi en ninguna parte se está sintiendo esto más profundamente que en la industria de viajes. Si ejecuta una startup de viajes, su planificación de marketing para abril de 2020 probablemente no incluirá "sobrevivir a una pandemia global".

Pero ahora vas a tener que hacerlo.

Toda la industria de viajes se enfrenta a una gran prueba de estrés, con una demanda de viajes y servicios asociados en todo el mundo a medida que las personas necesitan ponerse en cuarentena. Las startups son, de alguna manera, particularmente vulnerables a las fluctuaciones del mercado a corto plazo, especialmente si se encuentran en una etapa temprana de adquisición de fondos.

Por otro lado, la agilidad y flexibilidad que poseen las nuevas empresas pequeñas significa que algunos pueden ajustar rápidamente sus modelos de negocio para sobrevivir, e incluso aprovechar, la crisis actual. Hacerlo significa dominar la comunicación de crisis, pero también teniendo una visión estratégica de la situación actual de su negocio y de dónde quiere estar cuando la pandemia disminuya.

En este artículo, le mostraremos cómo mantener vivo su inicio de viaje durante estos tiempos sin precedentes.

Los desafíos para la industria de viajes.

Si trabajas en la industria de viajes, es probable que ya estés al tanto de las dificultades que pandemia actual representa. Sin embargo, cuando se adopta una visión estratégica, vale la pena reconocer que el tipo de choque de la demanda creado por los bloqueos globales no es exclusivo del sector de viajes. Las personas han recibido instrucciones de no viajar, pero en muchos países, muchos otros tipos de negocios también están cerrados.

Puede que no suene tranquilizador, pero en realidad, apunta a una observación destacada sobre las dificultades en el sector de viajes: no son únicas. Esto significa que, como una startup de viajes, puede lanzar su red ampliamente cuando se trata de buscar recursos para ayudarlo lidiar con el entorno empresarial actual.

Hay muchas listas de recursos diseñados para ayudar a las nuevas empresas a superar la crisis, pero una de las mejores proviene de GGV Capital, que ha recopilado una cantidad de guías y planes de respuesta que son relevantes para startups de todos los tamaños y en todos los sectores.

La mayoría de estos recursos presentan alguna variante en los siguientes pasos:

1. Reduzca los costos no esenciales

El primer mecanismo que le vendrá a la mente si es un emprendedor de viajes enfocado en el consumidor es usar reducciones de precios para aumentar la demanda. El problema al hacer esto, en la situación actual, es que no apunta a la raíz del problema: las personas no deciden no viajar porque no pueden pagarlo, sino porque se les ha indicado que no lo hagan.

Para la mayoría de las nuevas empresas, esto significa que la liquidez y la supervivencia a corto plazo dependerán de reducir los costos en lugar de aumentar los ingresos. Debe observar de cerca sus gastos, contactar a sus inversores y contratistas, y tratar de negociar un feriado de pago. También puede considerar recortar personal, pero esto debería siempre se un último recurso, porque después de que pase la pandemia, el personal altamente calificado tendrá una gran demanda, y puede resultarle difícil reconstruir su startup sin ellos.

Su objetivo debe ser mantener viva su startup hasta que la actividad de inversión se recupere nuevamente. Un problema con la crisis actual es que muchas startups fracasarán antes de que se financien, por lo que si puede aguantar hasta que la pandemia disminuya, es probable que llame la atención de inversores y empresas oportunistas que buscan realizar una adquisición. O, en el peor de los casos, sacar un préstamo comercial pequeño y calculado desde un banco o a través de la nueva Fed Programa de protección de cheques de pago (PPP).

NOTA: Fundind para el Programa de Protección de Cheques de Pago es limitado, aunque el Congreso de los Estados Unidos está buscando asignar fondos adicionales para que las pequeñas empresas utilicen. Para obtener la información más reciente sobre el PPP, consulte el Sitio web oficial de la SBA.

En estos tiempos oscuros, recuerda que algunas de las startups más exitosas en la última década se crearon durante la recesión del mercado en 2008 a 2009, incluidos Slack, Uber y Airbnb.

2. Busque nuevas oportunidades

En segundo lugar, no caiga en la tentación de concluir que la reducción de la demanda de servicios de viaje está afectando a todos los países y regiones por igual. Eche un vistazo sistemático y metódico a la forma precisa en que las restricciones de viaje afectarán su negocio y busque formas creativas de cambiar su oferta. Podría, por ejemplo, cambiar a apuntar a viajeros de corta distancia o nacionales, ya que los viajes internos no se han restringido en todos los territorios.

Otro enfoque es utilizar este período de tiempo de inactividad forzado para buscar oportunidades para mejorar sus sistemas operativos. Con menos demanda de su tiempo y el de su personal, este podría ser el momento de completar esas tareas que ha estado posponiendo: migrar al almacenamiento en la nube, por ejemplo, o emprender un auditoría de seguridad de sus aplicaciones web. Poner en práctica estas herramientas y procesos asegurará que esté en una mejor posición cuando la demanda finalmente se recupere.

3. Piensa a largo plazo

Recuerde, sobre todo, que esta pandemia es temporal. Si estaba planeando ingresar a una ronda de financiamiento en este momento, probablemente sea mejor poner eso en espera. Esto no es solo porque muchos inversores están pausando sus inversiones durante la crisis, pero también porque aquellos que están invirtiendo buscan cerrar un trato.

La valoración de su inicio, y particularmente las de viajes, será mucho más baja ahora que en tiempos normales. Además, si ha estado cortejando a inversores que ahora dudan en invertir en la industria de viajes, ahora es el momento de tranquilizarlos haciendo referencia a las estadísticas a largo plazo de la industria.

4. Usa tu experiencia

También debe reconocer que, como compañía de viajes, está en una posición única para tranquilizar a sus clientes. Muchas nuevas empresas de viajes basan su USP en el hecho de que tienen conocimiento local y alcance global, por lo que es probable que esté más conectado con lo que está sucediendo en todo el mundo que muchas compañías puramente nacionales.

Puede utilizar estos contactos y su experiencia en el trabajo internacional para generar inteligencia sobre exactamente lo que está sucediendo en las regiones y territorios en los que trabaja. Hacer esto tiene dos ventajas principales. No solo le permitirá reaccionar a los próximos cambios en los mercados más rápido que sus rivales, sino que también le permitirá tranquilizar a los clientes que están menos informados que usted. Esto puede ayudar a mitigar el nivel, y el impacto, de las cancelaciones.

Algunas startups son incluso donando su experiencia y recursos a la lucha contra el virus. Además de ser una actividad objetivamente buena, estas iniciativas también pueden ayudar a la sostenibilidad de su negocio. No solo ayudará a mejorar el posicionamiento de su marca, sino que también lo llamará la atención de los inversores que buscan nuevas empresas ágiles y socialmente responsables para invertir.

5. Construir asociaciones

Después de seguir los pasos anteriores, puede haber concluido que necesita cambiar radicalmente su modelo de negocio para sobrevivir los próximos meses. No es sorprendente que muchas empresas hayan retrocedido en canales de mayor crecimiento como el marketing de afiliación, incluidos gigantes como Amazonas advenedizos como Ally Invest. Eso es excelente para ellos, pero para muchas empresas de arranque esto da lugar a otro problema: cómo aprovechar la tecnología y las nuevas formas de publicidad para llegar a nuevas audiencias de nuevas maneras.

Una forma efectiva de hacerlo es buscar socios. Muchas startups, en muchas industrias, están experimentando problemas a corto plazo con la demanda, y al asociarse con otro negocio, podrán aprovechar las habilidades, la experiencia y el conocimiento que ambos aportan.

Un buen ejemplo de esto es Airbnb, que se ha asociado recientemente con una serie de empresas, organizaciones sin fines de lucro y gobiernos para proporcionar viviendas a los trabajadores de la salud. Otras startups han ayudado a sus clientes a prepararse para su próximo viaje recomendando herramientas para viajes como VPN para viajeros o recomendar un seguro de viaje.

Hablando en términos prácticos, la mejor manera de buscar socios es investigar aquellas industrias que están siendo afectadas por la pandemia y luego comunicarse con una oferta para compartir recursos y experiencia. Y quién sabe: un equipo a corto plazo formado de esta manera podría incluso conducir a una asociación a largo plazo.

6. comunicación

Por último, pero definitivamente no menos importante, debe recordar la importancia de la comunicación durante estos tiempos de crisis. La forma en que se comunica con sus clientes, socios e inversores en tiempos difíciles dice mucho sobre su negocio, y las investigaciones muestran que todos estos grupos en realidad confía en las empresas hacen negocios con más que gobiernos, ONG y think tanks.

Hay algunas formas de mejorar la comunicación. Algunas startups son usando el video para atraer seguidores y para proporcionar actualizaciones semanales sobre su respuesta a la pandemia. Otros incluso están haciendo públicos sus planes de comunicación interna, para que sus colegas puedan aprender de ellos. La clave de todos estos enfoques es la honestidad. Sus inversores, en particular, analizarán muy de cerca sus proyecciones para el próximo año, y si no son creíbles, es probable que pierda su confianza. En otras palabras, una evaluación genuina de su posición es más valioso para los inversores que el optimismo ciego.

Relacionado con este punto, hay otro que es muy importante pero que a menudo se pasa por alto. Los analistas de ciberseguridad han señalado un gran aumento en los ataques de phishing en los últimos meses, y debe tomar medidas para evitar que los piratas informáticos se hagan pasar por su empresa para cometer delitos. Esto implicará invertir en un sistema de correo electrónico interno seguroy brindarle al personal que trabaja de forma remota acceso a una VPN que protegerá su información personal confidencial.

El futuro de la industria de viajes.

Dadas las dificultades actuales que enfrentan las startups en todas las industrias, puede parecer insensible mencionar que la pandemia también creará oportunidades para las startups, pero esta es la verdad.

Las empresas lo suficientemente ágiles como para adaptar sus procesos comerciales a COVID-19 y, por lo tanto, sobrevivir los próximos meses, encontrarán que el mercado postpandémico es mucho menos competitivo.

Además, las lecciones aprendidas durante la pandemia serán invaluables para las nuevas empresas de viajes en respuesta a futuras crisis. En otras palabras, si su inicio puede sobrevivir thyos pandemia, podrás sobrevivir a cualquier cosa.

Investigación sobre lo que el la industria de viajes se verá después de COVID-19 todavía se está llevando a cabo, pero parece claro que una serie de elementos clave del mercado cambiarán. Dado que muchas aerolíneas están ofreciendo millas aéreas en lugar de reembolsos directos por vuelos cancelados, es probable que haya un aumento a corto plazo en los viajes internacionales tan pronto como se levanten las restricciones de vuelo. Por otro lado, muchas familias que se han tomado las vacaciones de este año en su propio país podrían haber encontrado un destino más conveniente y más barato.

Tercero, los viajeros van a requerir que se les asegure que su destino planificado está a salvo del virus en los años venideros. Las nuevas empresas en la industria de viajes deberán determinar cómo afectarán estas tendencias a los negocios y planificarlas. Aunque la pandemia es temporal, es probable que tenga efectos a largo plazo en la industria.

La línea de fondo

Sin embargo, volvamos al presente reiterando que este es un momento crucial para la industria de viajes. Algunos predicen que el mercado será cambiado permanentemente por la pandemia, y ciertamente representa una prueba importante para las nuevas empresas. Muchas de las herramientas, procesos e ideas anteriores serán familiares para los CEO exitosos de startups, ya que forman parte de las tareas obligatorias para los profesionales de viajes en tiempos normales, pero su importancia ha sido enormemente aumentada por la crisis.

Como mínimo, las nuevas empresas de viajes deben asegurarse de poder retener personal, experiencia e inversores durante los próximos meses. Si eso implica poner sus planes de expansión en espera, o incluso limitar sus servicios por un tiempo, que así sea. Si puedes sobrevivir a esto, es posible que descubras que el respeto que te brindan por sobrevivir a esta calamidad será suficiente para llevar tu startup al siguiente nivel.