"Creo que si tienes un artista dentro de ti, lo sabes".


Una historia de convertirse en artista, abrazar lo digital y ver cada cambio tecnológico como una oportunidad para comunicar cosas que nunca cambian. Fotografía por Isadora Kosofsky.

Kimberly Brooks dice que le gusta mi atuendo: jeans oscuros de cintura alta, una camiseta Taylor Swift-Stella McCartney con un gatito en la parte delantera, zapatillas negras de cuña y un blazer de rayas rojas. Cualquier día, de parte de cualquiera, un cumplido como este me haría sonreír, pero cuando Kimberly Brooks complementa mi estilo, yo resplandor.

Kimberly sabe un poco más sobre moda, color y estilo que la mayoría. Uno de sus primeros proyectos de pintura, El proyecto estilista, apareció en Vanity Fair, Moda y reconocida internacionalmente en todo el mundo: una serie de retratos en la que le pidió a los estilistas que salieran del fondo, se estilizaran y posaran para una pintura.

Proyecto estilista
Del Proyecto Estilista; La estilista de Mad Men, Janie Bryant. Óleo sobre lino, 2010 © Kimberly Brooks

Me siento tonto porque no puedo recordar qué Kimberly Estaba usando ese día. Estaba demasiado distraída por su cara, abierta, generosa, enmarcada por el cabello rubio ondulado hasta los hombros, y, por supuesto, su pinturas.

De pie en su estudio de artista, me resulta difícil apartar la vista del lienzo de "Jerusalén", una pieza de su último trabajo que es más arquitectónico. Ocupa toda la pared del fondo y casi camino a través de ella como si estuviera en una versión elevada de La pista de Blue.

Pintura de Jerusalén

Pero en lugar de hablar sobre su arte o sobre sí misma, Kimberly está emocionada de mostrarme al artista con el que acaba de transmitir una entrevista hoy para su curso en línea. Ella cree profundamente en lo que llama "dar oxígeno a los artistas": compartir el espacio para que todos los artistas puedan prosperar, algo que hizo a gran escala con su columna semanal de "Artista en primera persona", y luego pasó a la sección Huffington Post Arts que ella creció a 20 millones de visitas por mes.

Kimberly se ha ganado la vida como artista durante mucho tiempo, abrazando cada transformación digital, viendo cada cambio tecnológico como una forma más de comunicar las cosas que nunca cambian. Pero mirando a Kimberly nunca adivinarías que ha estado abriendo caminos de arte y tecnología durante décadas. Su rostro irradia con un corazón abierto que rara vez se ve en personas mayores de 25 años, junto con una energía pulsante como Yoda de alguien que puede decirte cosas que cambiarán tu vida.

Kimberly entrevistando a artista
La visita de Kimberly al estudio en vivo con el artista cubano Enrique Martínez Celaya

Me siento frente a Kimberly en el jardín a las afueras de su estudio del sur de California. El viento es fuerte, agitando las páginas de mi cuaderno lleno de preguntas que apenas miro durante la siguiente hora. Puedo sentir el espacio expandiéndose, el oxígeno creciendo.

Los ojos de Kimberly tienen una especie de directiva sobre ellos, como si estuvieran dispuestos a ser en silencio el artista que nunca pensaste que podrías ser, dándote permiso para ser más de lo que creías posible.

Y tal vez sea porque Kimberly sabe lo que se siente al ocultar tu arte, huir de lo que realmente quieres hacer y lo que se necesita para finalmente convertirte en lo que nunca pensaste que podrías ser.

"Este es el mejor dinero rojo que puede comprar".

"Puedes ser lo que quieras, siempre y cuando primero seas médico". Eso es lo que los padres de Kimberly suelen decir. Ella provenía de una familia de médicos y “la idea de ser artista para ganarse la vida no era una opción. Eso fue contra la ley. Eso fue como ir a Marte. Ni siquiera era remotamente una posibilidad ".

Cuando era niña, Kimberly siempre dibujaba y siempre insistía en rediseñar los anuarios en la escuela. Le encantaba el color y pintaba con acrílico y acuarela, pero por alguna razón, pintar con óleo le parecía sagrado: "Sentí que era algo que necesitabas permiso para hacer".

Su residencia universitaria en UC Berkeley estaba justo al lado de una pequeña tienda de arte, y después de las clases ella entraba y miraba los colores. Ella se sintió atraída por este tubo de pintura al óleo: "Cadmium Red". Le preguntó al empleado de la tienda al respecto, quien explicó: "Este es el mejor dinero rojo que puede comprar. Es más brillante que un camión de bomberos, más rojo que la sangre; es el rojo perfecto ".

Kimberly sabe lo que se siente ocultar tu arte, huir de lo que realmente quieres hacer.

Kimberly lo compró y guardó el tubo de pintura al óleo en su mochila. Pero permaneció sin abrir. "Me tomó años reunir el coraje para pintar con aceite". Pero al final de su último año, ya no podía ignorarlo.

Dibujó un boceto a lápiz sobre lienzo y sumergió el pincel en el tubo (se ríe al recordar que no tenía idea de lo que estaba haciendo).

Mientras movía el cepillo por el aire, goteando con ese rojo puro, algo comenzó a cambiar. En el momento en que el rojo tocó el lienzo, supo: “Oh. Esto es lo que voy a hacer el resto de mi vida ".

Ella dijo que se sentía como si alguien hubiera llevado una cuchilla de afeitar al paracaídas que había estado viviendo bajo toda su vida. Daba miedo, pero se sintió atraída por esa astilla de cielo, decidida a convertirse en artista. "Una cosa es ser considerado" talentoso "y otra es perseverar obstinadamente como artista. Necesitas ambos.

Imagen de helecho

Kimberly se graduó de Valedictorian en Literatura Inglesa y consiguió un trabajo como escritora de discursos. Pero no pasó mucho tiempo hasta que el dolor de pintar comenzó a crecer. “El trabajo se veía genial por fuera, pero tuve que seguir mi llamado. Creo que si tienes un artista dentro de ti, lo sabes ".

Después de un terremoto gigante en San Francisco, Kimberly sabía que era hora. "Fue como si dos manos en el cielo me sacudieran y pensara: Tengo que descubrir cómo pintar por el resto de mi vida.. "

Se mudó a París para pintar y ganó dinero tocando el piano en bares por la noche.

París era tan romántica e inspiradora como se había prometido, pero para ella, estar rodeada de todo ese arte europeo antiguo era extrañamente menos inspiradora para ella que el mundo que dejó atrás. “En lugar de estar sobre los hombros de gigantes, sentí su peso. No podía esperar para volver a California ".

Kimberly regresó a California, pero París tuvo su efecto. Regresó a los Estados Unidos decidida a encontrar una respuesta a una pregunta: "¿Cómo diseñaré mi vida para poder dedicarla a pintar y ser artista?"

Preséntate y muestra tu trabajo.

Le tomó años resolverlo, y no fue fácil. Pero lo que aprendió se convirtió en su "ecosistema de creación": el sistema que enseña en su curso en línea, Fluidez y flujo de pintura al óleo (que vive en un sitio llamado Kimberly acertadamente PaintingisMagic.com) Una de sus cosas favoritas para enseñar es la creatividad como ciclo vital. "Demasiados artistas hacen el trabajo y no lo muestran ni se toman lo suficientemente en serio como para producir un cuerpo de trabajo".

En esos primeros años se dedicó al sistema que algún día enseñaría:

  1. Hacer un cuerpo de trabajo
  2. Tómatelo (y a ti mismo) en serio
  3. Compártelo con el mundo

Los tres pasos son esenciales para un artista profesional. Y todo es más fácil decirlo que hacerlo.

Para hacer su trabajo, pintaba constantemente, continuando incluso después de que nacieron sus dos hijos, pintando todas las noches después de acostarlos, deliberando sobre hacer tiempo para hacer arte: “Definitivamente tuve que proteger mi espacio para crear. El arte es tiempo comprimido. De modo que los artistas siempre están tratando de maximizar la cantidad de tiempo que tienen para crear ".

pintura roja

Ella tomó trabajos creativos durante los primeros días que le permitieron pagar las facturas y darle tiempo para pintar.

También aumentó su conocimiento artístico durante este tiempo, tomando cursos en una escuela de arte en la que algún día enseñaría y aprendiendo todo lo que pudo sobre su oficio y los artistas y pintores que vinieron antes.

Internet no existía cuando llegó el momento de que Kimberly compartiera su cuerpo de trabajo, pero ella hizo las cosas que siempre funcionan, en cualquier década, con cualquier tecnología: mostrar y mostrar su trabajo.

Kimberly con amarillo

"Estudiar embarcaciones por dentro y por fuera, ganar fluidez, es la clave para encontrar tu voz".

Ella apareció en las galerías con sus pinturas, y obtuvo su primer espectáculo de esa manera. Y debido a que seguía dedicada a su ecosistema, siempre creando, apareciendo, mostrando su trabajo, aprendiendo, sus pinturas seguían vendiéndose.

Invitación a la conferencia
Invitación del Museo de Arte del Condado de Los Ángeles. Fotografía de Stefanie Keenan

Obtuvo una galería, y luego otra, y no pasó mucho tiempo antes de que el impulso y la aclamación crítica la llevaran a convertirse en la artista contemporánea y líder en su comunidad por la que es conocida: tener exposiciones, talleres de enseñanza y hablar en prestigiosas instituciones de todo el mundo. el país.

Ella comenzó una lista de correo electrónico porque quería tener comunicación directa con las personas que estaban interesadas en su trabajo. Cuando descubrió por primera vez las secuencias, que podía programar correos electrónicos con anticipación para salir en una serie, impulsivamente creó "El Proyecto de pintura narrativa" para compartir las historias detrás de sus pinturas.

Su lista se convirtió en otro lugar para aparecer, compartir y dar oxígeno. A la gente le encanta recibir sus correos electrónicos, incluyéndome a mí, se siente como una pequeña experiencia de galería en mi bandeja de entrada, una oportunidad para respirar y ver el día con la mirada de un pintor.

No pudo levantarse de la cama durante tres días.

La primera incursión de Kimberly en la enseñanza comenzó cuando la pintura la enfermó.

Después de más de una década de pintura, notó que comenzó a sentirse divertida por el olor de los solventes: los pintores usan solventes como la trementina para limpiar la pintura al óleo entre trazos. "En un nivel fundamental, sabía que la exposición a solventes no podía ser buena para nadie, pero no me di cuenta de lo dañino que era. Es muy liberal en las escuelas de arte y tiendas de arte ".

Pero un día se sintió tan enferma que no pudo levantarse de la cama durante tres días. "Sabía que algo estaba terriblemente mal, posiblemente antinatural, en la forma en que pintaba y quería aprender más".

Se tomó un tiempo libre para profundizar en el tema. Ella investigó cómo los métodos de pintura al óleo han cambiado en los últimos siglos, y aprendió que los solventes no solo eran innecesarios, sino que tampoco eran una parte fundamental de las pinturas al óleo originales.

Libro y cuadernoEncontró una manera de pintar de forma más natural, sin productos químicos nocivos, sin enfermarse.

Ella se acercó a su alma mater, The Otis College of Art and Design, inmediatamente y comenzó a enseñar clases de pintura para poder correr la voz. Ella también escribió un libro: Prácticas seguras de pintura al óleo: la guía esencial (Libros de crónica).

Una vez que aprendió sobre los cursos en línea, fue una transición natural, la manera perfecta de llegar a más personas con esta información vital. Hace unos meses usó su lista de correo electrónico para lanzarla. Primer Curso, un programa integral de ocho semanas que cubre todo lo que ha reunido de toda una vida de pintura al óleo.

Ella puso mucho cuidado y atención en construir un curso que llenara los vacíos que estaba viendo:

La instrucción de pintura hoy en día es a menudo bastante idiosincrásica, involucra solventes dañinos y omite algunos de los aspectos más técnicos que involucran manualidades básicas y mucho más. Desarrollé este plan de estudios que no solo integra todos los secretos y fundamentos de cómo construir una pintura, sino que también teje visitas de estudio en profundidad con otros artistas contemporáneos.

El curso ha ido tan bien que pronto lanzará su primera clase magistral: Construir un cuerpo de trabajo.

Hasta la fecha, ha tenido 58 estudiantes de al menos cuatro continentes: artistas, escritores, profesores de arte, un animador de Disney, un médico e incluso un CEO de tecnología, y pronto nos damos cuenta de que el tiempo ha volado y una de las transmisiones en vivo semanales que hace para sus alumnos comienzan en cinco minutos.

Poner arte

Estadísticas de Kimberly

"A veces, mis pinturas son como mis pacientes".

La asistente de Kimberly, Heather, llega para ayudarla a prepararse para la transmisión en vivo, y mientras concluimos nuestra conversación en el jardín, Heather le entrega a Kimberly un portapapeles lleno de miniaturas de pinturas de la misma manera que una enfermera podría entregarle una a un médico. Y como si Kimberly supiera exactamente lo que estoy pensando, gira el portapapeles hacia mí y dice: "A veces, mis pinturas son mis pacientes".

Edición

Este portapapeles es parte de su ecosistema; cae en el espacio entre crear y tomar su trabajo en serio: es la fase de edición. Estas páginas impresas recortadas muestran filas de miniaturas pequeñas de las pinturas en las que está trabajando. En la parte superior hay una tabla de contenido que dice:

Pinturas en progreso … p.1

Misiones de rescate … p. 4 4

Paint Over … p.9

Hay ocho "Pinturas en progreso". Debajo de cada imagen en miniatura hay un pequeño título escrito que indica dónde lo dejó, o qué quiere hacer a continuación. Ella realiza un seguimiento de su proceso de edición, una parte de tomarse el trabajo en serio; Literalmente puedo sentir más oxígeno entrar en mis pulmones cuando lo leo, el recordatorio que nunca me canso de necesitar golpearme nuevamente, esta vez con un visual. La grandeza está en la edición.

"¿Cómo diseñaré mi vida para poder dedicarla a pintar y ser artista?"

Debajo de la pintura titulada “Los Ángeles” está la directiva, “Acoplar un poco de cielo. Aligera algunas hojas ". Otra, llamada" Sala Verde ", tiene una nota escrita a lápiz:" necesita un lado dorado ".

Kimberly cree que la clave para crear arte que resuene es tomarse el tiempo, al igual que un médico, para estudiar. "Estudiar la artesanía por dentro y por fuera, ganar fluidez, es la clave para encontrar tu voz". La artesanía es lo que te arma con las herramientas que necesitas para compartir tu voz única con claridad, sin confusión.

Publícalo
Un recordatorio escrito a mano que Kimberly tiene dentro de su estudio.

Es este ecosistema, la edición, la audacia de crear un cuerpo de trabajo y mostrarlo y compartirlo una y otra vez, lo que le da a cada artista el real oportunidad en el sueño de ser visto y hacer la diferencia.

(Unas semanas después de nuestra entrevista, Kimberly me envía por correo un nuevo cuaderno pintado personalizado como regalo. Los tonos grises y negros se arremolinaban y sobresalían de la superficie, y un intenso tono rojo anaranjado emerge de todo, fuerte, hacia arriba. I casi lloro cuando huelo la pintura fresca, veo el rojo; de hecho, se siente como un regalo; el regalo del permiso para dejar volar tu voz.)

Hoy, el arte de Kimberly es prolífico; ha aparecido en numerosos libros a nivel internacional, publicó un ensayo que se hizo viral llamado "El proceso creativo en ocho etapas", dio una charla TED sobre el mismo tema (que también inspiró un álbum), y comenzó un blog entrevistando a artistas en sus estudios. Sus pinturas todavía se exhiben en todo el mundo.

Su amplitud de logros, su gran energía y su autoestima artística casi pueden hacerte pensar que no tiene miedo. Pero justo antes de hacer clic en el botón rojo para comenzar su lección en vivo, me dice que está lejos de ser valiente: "He tenido miedo muchas veces. Pero creo que me gusta. Me aburro cuando no tengo un poco de miedo ".

Levantamiento de lonas

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