Lo que necesita saber antes de comenzar una tienda en línea


Esta publicación es la primera de una serie de blogs de dos partes sobre cómo iniciar una tienda en línea. Lee la segunda parte: Cómo configurar una tienda en línea.

Aquí está la cosa: he estado pensando en comenzar una tienda en línea durante mucho tiempo. Sin embargo, me sigo bloqueando cada vez que me conecto a Internet para descubrir cómo crear y configurar una tienda en línea. Parálisis por análisis.

Parece que toda la información disponible está dirigida a personas que desean lanzarse al comercio electrónico con ambos pies.

No soy una de esas personas.

No quiero invertir mucho dinero en mi primera empresa en línea. Tampoco quiero comenzar con tantos productos que no puedo seguir, o no puedo seguir, y terminar fallando porque mi servicio al cliente carece de ventas de gran volumen.

Claro, tengo la esperanza de que mi boutique en línea despegue y me haga millonario, ¿quién no? Pero también sé que la forma más inteligente de construir un negocio, en línea o de otro modo, es comenzar de a poco y construir lentamente.

Con eso en mente, en este artículo, voy a compartir lo que necesita descubrir, hacer, crear y reunir antes de elegir un Creador de sitios web y comienza a configurar una tienda en línea. Tú lata Comience con poco (con una inversión mínima) y haga crecer su negocio lentamente. y será más probable que supere las probabilidades.

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Ser realista

No endulcemos la situación. Estoy seguro de que ha visto las estadísticas sobre cómo el 90% de las tiendas en línea fallan en 120 días y el 50% de todas las pequeñas empresas no logran superar su quinto año.

Por supuesto, la vida extremadamente corta de las tiendas en línea tiene mucho que ver con el hecho de que cualquiera puede abrir una tienda en línea en estos días, incluidas las personas que solo están tratando de ganar dinero rápido y seguir adelante.

Y no hay nada de malo en eso. A menos que desee que su tienda en línea forme parte del 10% y no del otro 90%. En cuyo caso, debe comenzar con:

Plan

No voy a esbozar cómo hacer un plan de negocios aquí. Hay muchos otros recursos disponibles para eso. Lo que voy a decir es algunas de las cosas básicas que debe saber antes de comenzar una tienda en línea o un negocio de comercio electrónico.

La mejor manera de comenzar una tienda en línea es primero hacer algunos planes.

Estos pueden ser planes aproximados, está bien. Después de todo, todo es una experiencia de aprendizaje, por lo que cometerás algunos errores. Sin embargo, es mejor estar preparado para esos errores y ser lo suficientemente flexible como para hacer los ajustes necesarios en el camino.

Entonces, toma un bolígrafo y papel, siéntate en tu mejor silla y prepárate para ser brutalmente honesto contigo mismo.

Comience con algunas listas aproximadas de lo siguiente (siempre puede ser más específico o detallado más adelante):

Recursos actuales

Hora. ¿Cuánto tiempo tienes para invertir en crear, construir y mantener tu tienda en línea?

Dinero. ¿En cuánto dinero tiene que invertir?

  • Los costos de puesta en marcha
  • Actualizar y mantener sus activos
  • Envío / entrega de bienes
  • Marketing: ¿anunciará en plataformas de redes sociales como Facebook, Instagram, Twitter o Pinterest? ¿Qué pasa con los anuncios de Google y el marketing por correo electrónico?

Empleados o socios. ¿Tiene un socio o miembros de su familia que lo ayudarán con la tienda en línea? Si es así, ¿qué recursos aportan a la mesa y qué van a obtener de ella?

Habilidades. ¿Cuáles son tus habilidades físicas y mentales? ¿Tendrás que contratar para completar ciertas tareas?

Bienes. ¿Actualmente tienes inventario? ¿Deberá pagar membresías especiales, comprar materiales o espacio de almacenamiento?

Planes de crecimiento. ¿Con qué quiere comenzar y hacia dónde quiere ir con su negocio de comercio electrónico? ¿Cómo se preparará para una repentina oleada de pedidos o un aumento inesperado en la actividad de las redes sociales?

Planes para manejar las depresiones. ¿Cómo vas a pasar por períodos de poco o ningún pedido? ¿Cómo vas a cambiar la depresión?

Ahora, sé que puede parecer abrumador. Y si no te perdiera en "plan de negocios", Quiero asegurarle que no tiene que tener todo esto resuelto antes de comenzar una tienda en línea. Tampoco tienes que tener una abundancia de recursos. Lo que necesita es previsión en la planificación y una gran actitud. Si desea mantener su negocio en línea, también necesitará tenacidad y mucha flexibilidad.

Empezando

Al configurar mi tienda en línea, quería invertir muy poco. Después de todo, este sitio de comercio electrónico es mi trabajo secundario, no mi trabajo diario. Y no tengo mucho tiempo ni dinero para invertir en la construcción, comercialización, administración o mantenimiento de mi tienda. Al menos no en este momento. Por ahora, quiero sumergir mis pies en el emprendimiento en línea y construir lentamente, como puedo.

Pero antes de comenzar, tuve que encontrar las respuestas a las siguientes preguntas:

  1. ¿Qué voy a vender?
  2. ¿Qué / Quién es mi marca (y por qué)?
  3. Cual es mi nicho
  4. ¿Cuál es el nombre de mi empresa?
  5. ¿Cómo voy a llevar mi mercancía a mis clientes?
  6. ¿Dónde quiero pasar mi tiempo frente a mi dinero?

Aunque estas son las preguntas que me hice, es posible que tenga más, dependiendo de su visión.

1. ¿Qué voy a vender?

No soy astuto. No hago nada, mucho menos algo que podría vender en línea. Tampoco tengo una tienda de ladrillo y mortero llena de mercancías. Pero si lo hace, ya tiene la respuesta a la pregunta más importante aquí y está listo para pasar al # 2.

Si eres como yo, y no tienes tu propio stock de productos hechos a mano, o una tienda de ladrillo y mortero llena de mercancías. Entonces, tienes que averiguar lo que vas a vender. Además de cómo va a ser competitivo entre otros mercados en línea que pueden tener el mismo tipo de mercancía que su tienda en línea.

Aquí es donde se complica la gente como yo. Para saber qué quiero vender, podría: Ver lo que se vende o las tendencias mirando Tendencias de Google, explorando los más vendidos de eBayo echando un vistazo Las predicciones de tendencia de Etsy. Y luego súbete al tren de tendencias (basado en los resultados de SEO). O podría pasar a mi segunda pregunta, averiguar mi marca y luego encontrar artículos y soltar proveedores de compras que se alinean con mi marca y visión.

No tan rapido

Si bien vender artículos con tendencia puede parecer una buena idea, si eso es todo lo que vende, correrá el riesgo de no solo encontrarse con una gran cantidad de competidores (con la esperanza de ganar dinero rápido) sino también perder de vista su marca en todo el desorden del mercado en línea.

Como planeo construir mi tienda y mi marca lentamente, quiero vender artículos que estén en línea con mi marca y visión, no solo artículos que van y vienen rápidamente.

2. ¿Cuál es mi marca y por qué?

La palabra "marca" aparece como si todos supieran lo que eso significa. Pero para la mayoría de nosotros, cuando alguien dice "marca" pensamos en el nombre de una marca, p. Pepsi, Apple, McDonald’s, etc.

Sin embargo, como Brian Lischer lo puso en su artículo, ¿Qué es una marca?; "Las marcas son percepciones".

Las marcas están formadas por diferentes componentes, que incluyen; cultura, visión, valores, propósito y objetivos de la compañía. Esos componentes se transmiten a través del logotipo, los colores, las acciones, la personalidad, el lema, el estilo de letra, la voz, los mensajes, etc. de una empresa.

Para encontrar su “marca”, piense por qué quiere comenzar su negocio, qué quiere que su negocio represente (valores) y cómo quiere transmitirlo a los demás.

Para la mayoría de nosotros, nuestras marcas son un reflejo de nosotros, por lo que los valores se alinean con los nuestros. Debería haber descubierto el propósito y los objetivos de su marca durante la etapa de planificación. Si no están claros, regrese a su bolígrafo y papel y descúbralo.

Verdad brutal: Si su único propósito para comenzar una tienda en línea es ganar dinero, prepárese para caer en la categoría del 90%.

3. ¿Cuál es mi nicho?

Si tiene su propia mercancía, averigüe dónde encaja en el mundo del comercio electrónico en línea.

Si aún no lo ha hecho, investigue los motores de búsqueda sobre las tendencias y vea si su mercancía se alinea con lo que se está vendiendo.

Luego, tómate un tiempo para descubrir quiénes son tus competidores y cómo tu marca puede destacarse de la de ellos. antes de Empiezas a vender.

Asegúrate de volver a consultar tus notas para asegurarte de mantenerte alineado con tu propia marca.

4. ¿Cuál es el nombre de mi empresa?

Elija un nombre que se alinee con su marca. Sí, su marca necesita ser clavada antes de tener un nombre. La razón de esto es que el nombre, el logotipo y los colores de su empresa deben ser representativos de su marca: todos son parte de la percepción que desea que las personas tengan de su negocio.

5. ¿Cómo voy a llevar mi mercancía a mis clientes?

Como no tengo mi propia mercancía, tengo que encontrar a alguien que fabrique o suministre los artículos que me gustaría llevar en mi tienda de comercio electrónico. Lo que suscita la pregunta: ¿estoy dispuesto a ordenar a granel, llevar mis propias existencias y enviar los pedidos yo mismo, o quiero que alguien más lo haga por mí?

Para decidir eso, tuve que hacer una lista de lo que cada opción tiene para ofrecer:

hoja de cálculo que compara las opciones de transporte de stock propio frente a envío directo frente a usar un centro de despacho de pedidos

Con esta lista, hay algunas cosas a tener en cuenta. Llevar su propio stock y manejar el envío usted mismo es excelente para el servicio al cliente. Sin embargo, debe tener tiempo disponible para empacar y enviar los pedidos de manera oportuna.

Algo más a tener en cuenta al manejar su propia mercancía y / o tener un centro de distribución lo hace por usted: si algo se rompe, se daña o es defectuoso, usted se hace cargo del costo de reemplazar ese artículo. Eso incluye artículos que un centro de cumplimiento puede dañar a sí mismos.

Y aunque esas dos advertencias pueden hacer que el dropshipping parezca el camino a seguir, recuerde que cuando usa un dropshipper, no tiene absolutamente ningún control sobre el proceso de envío. Esto significa que lo más probable es que no pueda marcar ningún empaque y que pagará una prima por los productos. Sin mencionar que no puede controlar los tiempos de entrega o los retrasos en el envío.

Adónde ir

No es una opción fácil, pero no necesariamente debe apegarse a una sola opción. Si tiene un artículo que fabrica y lleva consigo, piense en enviar algún material de reserva a un centro de distribución o en agregar algunos productos de envío directo a su tienda que complementen su producto principal y / o caigan en su nicho. El camino que elija debe basarse en sus recursos y su visión de marca.

6. ¿Dónde quiero pasar mi tiempo frente a mi dinero?

Como dije al principio, estoy comenzando un negocio en línea con muy pocos recursos. Entonces, quiero aprovechar al máximo lo que tengo. Para hacerlo, descubrí que tengo que ser extremadamente flexible.

Por ejemplo, cuando comencé a planear esto, no quería pasar el tiempo enviando artículos yo mismo, pero tampoco quería pagar un centro de despacho de pedidos. Mirando mi lista de pros y contras, parecía que el dropshipping sería la respuesta para mí.

Sin embargo, cuando comencé a buscar mercancías que podría haber enviado por mí, luché por encontrar lo que quería. Nada parecía cumplir con los criterios de estar en mi nicho, a un costo razonable y de una calidad que se alineara con mi marca.

Sin embargo, encontré algunos excelentes productos disponibles a granel que se ajustan a todos esos criterios. Por lo tanto, tenía que decidir si estaría dispuesto a almacenar y enviar esos artículos yo mismo o si quería buscar otros dropshippers y opciones de mercadería a través de mercados distintos de aquellos en los que me inscribí inicialmente.

Listo para configurar una tienda en línea

Si planea comenzar una tienda en línea, con un montón de productos y todas las comodidades, le recomiendo Shopify. Los planes de esta plataforma de comercio electrónico en particular comienzan en $ 29 / mes. Pero hay muchos otros por ahí, todos con diferentes planes y escalas de tarifas para elegir.

Personalmente, descubrí que la solución de comercio electrónico de Shopify es más de lo que necesitaba en este momento. Así que opté por una tienda en línea gratuita usando los contactos constantes Creador de sitios web. Con Constant Contact, pude obtener un sitio web de comercio electrónico eso me permite tener hasta tres productos (con opciones ilimitadas) sin tarifas de inicio. Esto liberó algunos de mis recursos financieros para otras cosas, como unirme a múltiples mercados de dropshipper y comprar muestras de mercancías.

Montando una tienda por internet

¡Uf! Llevó un tiempo llegar aquí, pero aquí viene la parte fácil.

Lo primero que debe hacer al iniciar una tienda en línea es reunir sus imágenes, logotipo, los códigos hexadecimales para los colores de su marca y las descripciones de los artículos que planea vender.

Una vez que tenga todo eso a mano, el resto es fácil.

Ya tengo una cuenta de contacto constante, pero no es necesario que tenga una correo de propaganda cuenta para obtener un sitio web gratuito.

Todo lo que tienes que hacer es ir al Creador de sitios web y haga clic en el botón para "Crea tu tienda gratis. "

Página de inicio de Constant Contact Website Builder

El A.I. el creador de sitios web lo guiará paso a paso, configurando su tienda en línea antes de comenzar a vender. Simplemente agregue sus propias imágenes, cargue su logotipo y ajuste los colores para que coincidan con su marca y visión.

Después de crear el marco de la tienda para usted, es hora de completar el contenido y eliminar las secciones o páginas que no desee.

¿Quiere saber cómo hacer que su sitio web sea excelente? Mira esto: Consejos para mejorar su sitio web.

Una vez que lo haya hecho todo, haga que un amigo de confianza eche un vistazo a su nueva tienda en línea antes de lo publicas Esté abierto a cualquier sugerencia que tengan, y asegúrese de tener un lugar para que las personas se suscriban a su boletín, avisos especiales de ventas o información adicional (lo que se ajuste a su plan).

Con un ROI del 38%, cuando se trata de marketing por correo electrónico, nunca pierdas la oportunidad de hacer crecer tu lista de contactos. (¡Tuitea esto!)

Ahora que sabe qué hacer antes de comenzar una tienda en línea, y que el creador de sitios web de Constant Contact lo guiará a través del proceso para configurar su propia tienda en línea gratuita, es hora de obtener ese bolígrafo y papel y descubrir sus recursos, hacer su planes, y clava tu marca.

Cuando esté listo para configurar su tienda de comercio electrónico, lea sobre Cómo configurar una tienda en línea. Si bien utilizaré el Creador de sitios web de Constant Contact como ejemplo, también le daré una idea de qué páginas y contenido deben formar parte del sitio web de su tienda y por qué.