Optimismo a prueba de fuego


Cómo el muralista Eric Friedensohn debe su éxito a perderlo todo. Fotografía por Henry Thong.

(incrustar) https://www.youtube.com/watch?v=KDF9JYHFmrU (/ incrustar)

Eric no suele crear temprano en la mañana; su mejor trabajo generalmente ocurre de noche.

Pero en esta mañana en particular, se levantó más temprano de lo habitual para pintar un letrero para la tienda de tatuajes de su amigo. Abrió todas las ventanas de su apartamento del segundo piso ese día.

Olió algo extraño, pero lo sacudió. Esto era Nueva York, después de todo. Las cosas olían raras a veces.

"Si muriera mañana o hoy, ¿estoy feliz de hacer lo que estoy haciendo ahora?"

Cerró la ventana más cercana a él para evitar el olor.

Pero se hizo cada vez más fuerte.

Y mas fuerte.

Olía a goma quemada.

Se levantó y caminó hacia la ventana nuevamente para ver si podía averiguar de dónde podría venir, y fue entonces cuando vio que todo el callejón que conformaba su "patio trasero" estaba completamente envuelto en llamas.

Y se estaban levantando hacia su departamento.

Todo su cuerpo entró en modo de pánico. Inundado de adrenalina, entró en piloto automático acelerado, impulsado a sobrevivir.

Su primer instinto fue cerrar todas las ventanas para protegerse más de las llamas crecientes; se quemó las manos en los alféizares de las ventanas, ahora calientes.

Entonces, la última ventana que cerró explotó por toda su cara.

Escuchó más vidrios estallar. Una por una, todas las ventanas explotaron, los fragmentos penetraron en su departamento como confeti.

Gato

Todo dentro de él le decía que corriera.

Obtener fuera.

¿Pero qué hay de Pocket? Su gato. Buscó por todas partes esas rayas grises y blancas, la nariz rosada, pero no se encontraba en ninguna parte.

No tuvo más remedio que salir de allí lo más rápido que pudo, dejando atrás a su gato, su letrero y todo su arte. Ni siquiera había tiempo para ponerse los zapatos.

El corrió.

Él salió.

Estaba parado en una calle de la ciudad de Nueva York con calcetines.

Él esperó.

El departamento de bomberos vino y apagó el incendio y le aseguró a Eric que no se preocupara, su departamento tendría daños por el humo; sus cosas, su arte, su gato, todo estaría bien.

Dos horas más tarde, una vez que se extinguió el incendio, Eric y su novia (que llegó tan pronto como Eric le contó sobre el incendio) volvieron al edificio a buscar a sus gatos (ella también tenía uno).

fuego del apartamento
Las secuelas.

No podían creer lo que vieron.

Todo era negro, carbonizado, reducido.

El colchón era solo un pequeño trozo de espuma que rodaba sobre el somier.

Y como Eric lo recuerda, "el techo estaba en el piso".

En dos horas lo habían perdido todo.

En dos horas, estaban sin hogar en la ciudad de Nueva York.

También sus gatos se habían ido.

Antes de darse la vuelta para salir y encontrar un lugar para dormir por la noche, Eric notó que el escáner que usaba para guardar sus bocetos todavía parecía casi intacto, aparte del hecho de que estaba completamente fundido.

Algo lo obligó a abrirlo.

Dentro había una de las únicas cosas que sobrevivieron al incendio, un pequeño boceto de letras rayadas que había hecho a principios de esa semana y que había olvidado.

Las letras deletreaban solo una palabra.

Optimista.

Eric Friedensohn Optimist Art

Podría hacer más arte

El bosquejo había sobrevivido, pero estaba húmedo, frágil; podría desintegrarse fácilmente. Nadie habría culpado a Eric por dejarlo desmoronarse, dejándolo allí, renunciando al optimismo por un tiempo.

Pero hizo otra cosa.

Hizo una pausa, justo en el medio de la char, con los bomberos en el fondo diciendo que tenían que abandonar el lugar de inmediato, no era seguro. Pero Eric se levantó, sosteniendo lo único que le quedaba, y recordó quién era hace dos horas.

Recordó lo que estaba pensando cuando creó ese boceto optimista: que era optimista. Y que él podría elegir seguir siendo.

Pintura de Eric Friedensohn

Porque el optimismo, como Eric comparte, no es lo mismo que la felicidad. No es lo mismo que la vida siempre funciona o cree que las personas obtienen lo que se merecen o que todo sucede por una razón o siempre funciona de la mejor manera. (Es el primero en hablar sobre todos los privilegios que ha tenido en su vida, especialmente en comparación con las injusticias y el sufrimiento que ha visto de primera mano en sus viajes por proyectos de arte en todo el mundo).

Pero decidió que el optimismo podría ser una opción, que usted puede sensación pesimista y quieto escoger optimismo.

El optimismo más poderoso es el que aún está detrás de un incendio, incluso si es frágil, incluso si todavía está afligido.

Lo que une a todos los optimistas verdaderos, donde sea que caigan en el espectro de riqueza, poder y privilegios, es una sola creencia:

Puedo superar cosas difíciles.

Y en ese momento, sosteniendo ese dibujo empapado y apenas aguantado, Eric supo que iba a estar bien.

También sabía que quería hacer más con su vida.

Si hubiera dormido ese día, no se hubiera despertado temprano para hacer arte, probablemente no habría salido con vida.

Eric Friedensohn Art

Comenzó a cuestionar todo:

Si muriera mañana o hoy, ¿estoy feliz de hacer lo que estoy haciendo ahora? ¿O estoy esperando algo en el horizonte que me haga feliz?

Aunque ahora no tenía un hogar, ninguna cosa física, y sin su gato, el boceto optimista le recordó que pensara en todo lo que todavía tenía. hizo tener, como su vida.

“Creo que todos comienzan a crear arte cuando son niños y técnicamente son artistas, porque un artista es alguien que crea arte. Pero luego, en algún momento, se detienen ".

Lo había logrado con vida. Eso solo lo hizo increíblemente agradecido.

También todavía tenía a su familia (su hermano incluso creó una campaña de GoFundMe para ayudar después del incendio) y tenía su salud.

Y aunque perdió el arte en su departamento (cuadernos de bocetos, suministros de arte, ese signo de que estaba pintando para un cliente), todavía era un artista.

Él podría hacer más arte.

Y eso, cuando realmente lo pensó, era exactamente cómo quería pasar los días que le quedaban.

Creador Eric Friedensohn Citar Optimismo

"Creo que nunca me detuve".

Uno de los mayores privilegios de Eric era su abuela, Rita.

Era una artista de vidrieras que se ganaba la vida haciendo el trabajo que más amaba, soldando vidrios de colores a mano en su sótano para hacer ventanas y lámparas. (Después de que ella murió, Eric recibió una de sus lámparas de vidrio. Ahora está en su estudio, agrietada en algunos lugares, pero planea restaurarla pronto).

Lámpara Tiffany
Eric sosteniendo la lámpara que hizo su abuela Rita.

La abuela Rita compró suministros de arte y libros de arte de Eric, siempre alentándolo a mantener viva su imaginación.

Creció con un regalo único y precioso: la creencia de que hacer el trabajo que amas para vivir era posible. De hecho, nunca se le ocurrió que usted no pudo ganarse la vida en las artes.

Creo que todos comienzan a crear arte cuando son niños y técnicamente son artistas, porque un artista es alguien que crea arte. Pero luego, en algún momento, se detienen. Porque otras cosas se interponen en el camino o no lo ven como una opción de carrera viable. Supongo que nunca me detuve.

Y aunque perdió el arte en su apartamento … seguía siendo un artista.

Y a medida que Eric crecía, su amor por hacer arte solo creció.

Cuando estaba en la escuela secundaria, sabía que quería ser un artista profesional.

Me sentía más vivo cuando estaba haciendo algo. Sabía que era una buena señal de que deberías hacer eso en tu carrera: si te sientes realmente vivo mientras haces algo y también hay demanda en el mundo. Ese es el punto dulce, ¿verdad?

Fue a la escuela para diseño gráfico y comenzó a hacer proyectos pagos tan pronto como pudo, encontrando a la mayoría de sus clientes en Craigslist. Para su tesis, realizó un proyecto sobre el arte de los letreros pintados a mano y terminó diseñando un letrero para una de sus cafeterías favoritas. Le encantaba cómo se sentía tener su arte en una pared, conectado a un lugar, una comunidad, que realmente le importaba.

Eric Friedensohn trabajando

También le encantaba la libertad de tener su propio negocio, incluso durante las épocas en que las cosas iban lentas y tenía que tomar proyectos que no le gustaban o encontrar trabajo temporal para pagar el alquiler ese mes. Prosperaba en la aventura de todo: un artista en la ciudad de Nueva York. Estaba agradecido por el privilegio.

Pero cuando ocurrió el incendio, freelance tuvo que hacer una pausa. Perdió mucho dinero en el incendio, y estaba mentalmente agotado y agotado por el trauma. Necesitaba ingresos consistentes para ayudarlo a encontrar un nuevo lugar para vivir y reemplazar todo lo que perdió.

Consiguió un trabajo en una agencia especializada en diseño de eventos. Esperaba que el trabajo diario fuera una gran experiencia de aprendizaje y una oportunidad para hacer más conexiones.

Terminó siendo otra oportunidad para que él viera su arte a mayor escala: produjeron diseños que envolvieron autobuses enteros y sirvieron como grandes escenarios para grandes eventos.

Eric vio que sus diseños literalmente se hicieron más grandes.

Pero luego, tirado.

Muchas de estas cosas se tirarían a la basura solo unos días o semanas después de que lo diseñé, porque era para eventos. La mayoría de los eventos temporales generan mucho desperdicio y eso no me gustó. Solo pensé para mí mismo, ¿cómo puedo hacer arte a gran escala que sea un poco más permanente?

"No había cliente, no había dirección de arte, solo era yo".

En la oficina, había una gran pared cubierta con pintura de pizarra.

Nadie realmente lo usó.

Un día, obligado a crear, Eric se quedó en el trabajo después de horas para crear una enorme pieza de rotulación mural de pizarra, solo por diversión. Era la primera vez que creaba algo así desde el incendio, desde la pieza optimista.

Cuando todos entraron a la oficina esa mañana, fueron derribados. Ellos amado eso. Cambió todo el sentimiento de la oficina ese día, y Eric vio de primera mano cómo el arte podía alegrar a las personas y cambiar un entorno, en un instante.

Eric colgando arte

También fue la primera vez que se dio cuenta de su personal El trabajo podría tener un impacto en los demás. "No había cliente, no había dirección de arte, era solo yo. "

Eric no sabía cuándo, no sabía cómo, pero sabía que quería hacer más trabajo así: quería volver a crear sus propios diseños, desde su propia visión, no de otra persona.

Un año y medio después del incendio, renunció a su trabajo y decidió intentarlo de manera independiente. Comenzó a viajar más, inspirándose en el mundo que lo rodea y canalizándolo todo en piezas a gran escala.

Le atraían especialmente los murales, su sentido de permanencia y comunidad.

Durante esta temporada, también se rompió el monopatín en la pierna y soportó múltiples cirugías y fisioterapia intensa.

No pudo caminar sin ayuda durante 14 meses (y vivía en un apartamento sin ascensor en el cuarto piso).

Pero ese revés solo alimentó su creatividad.

Como en realidad no podía andar en patineta, canalizó su amor por la patineta hacia sus diseños. Y la gente los amaba.

Eric Friedensohn skateboarding

Pin del monopatín
El diseño del perro caliente en patineta que Eric creó cuando no podía patinar.

Incapaz de patinar, Eric también tuvo mucho más tiempo para compartir su trabajo en línea.

Eric street art

Y aunque pintar murales también era difícil en este momento, comenzó a usar Photoshop para diseñar los murales que soñaba con pintar, dibujando sobre fotos de paredes reales, con la esperanza de que eventualmente pudiera usarlos como maquetas para lanzar a las empresas locales.

Así fue como WeWork lo encontró.

Necesitaban a alguien para pintar murales en sus ubicaciones en todo el mundo, y se acercaron.

Eric dudaba al principio; no quería volver a otro día de trabajo, haciendo arte para conocer la visión de otra persona.

Pero cuanto más conocía a las personas y la descripción del trabajo, más se daba cuenta de que tendría un nuevo tipo de libertad artística aquí.

También sería una oportunidad para hacer muchos murales, su favorito.

Tomó el trabajo.

Y la libertad artística no era una promesa falsa. El diseño del perro caliente de skate de Eric se convirtió en un letrero de neón para una ubicación de WeWork.

Trabajó allí durante tres años y medio y le encantó la experiencia que obtuvo pintando cosas que se sintieron más permanentes. Tampoco dejó de crear su propio trabajo personal y compartirlo con su audiencia en línea.

Esa audiencia y su apoyo, dice, siempre le dieron una sensación de libertad: que cada vez que estaba listo, aún podía dejar el trabajo diario y volver a trabajar por cuenta propia.

Lo cual hizo.

Pintura de Eric Friedensohn

Le encantaba el trabajo de WeWork, pero como sucede con muchos creadores que trabajan duro en un trabajo diario, su trabajo fue reconocido y fue promovido.

Pero a veces, avanzar significa ir más allá del arte, más en la gestión.

Muy pronto, Eric solo estaba haciendo arte el 20% del tiempo, administrando a otros el otro 80%. Al mismo tiempo, recibió una oferta para hacer un gran proyecto independiente de alguien que había estado viendo su trabajo en línea.

Fue entonces cuando supo que era hora de seguir adelante.

Mural en blanco y negro de Eric
Pieza encargada que Eric hizo para las oficinas de USA Network / SYFY en el 30 Rockefeller Center.

"Trata de ser un ser humano normal".

Antes del incendio, Eric también había estado blogueando y enviando correos electrónicos semanalmente durante años, compartiendo lo que estaba aprendiendo sobre letras, diseño y la ciudad de Nueva York.

Eric Friedensohn trabajando

A la gente le encantaba conocer el detrás de escena de su proceso creativo y escuchar las historias detrás del arte que estaba creando. El usó su boletín de correo electrónico para interactuar con personas a las que les gustaba su arte, y se convirtieron en algunas de las primeras personas en comprar sus piezas directamente.

Le importa mucho tratar de responder a todos los correos electrónicos y comentarios que recibe a cambio. Su estrategia de creación de audiencia en línea podría ser una de mis favoritas; no le importan mucho los últimos consejos de marketing en línea. ¿Su luz de guía, su objetivo para todo lo que hace en línea?

Intenta ser un ser humano normal.

Parece algo que no debería recordar, pero es sorprendente lo rápido que las "reglas" y los "consejos" del espacio digital pueden ahogar su propia voz, esa cosa especial que las personas buscan más en línea.

Eric Friedensohn escribiendo

Estadísticas EricPara Eric, ser un ser humano normal significa comunicarse en línea de una manera que se sienta auténtica con respecto a quién es. Le gusta compartir su proceso, compartir las historias detrás de su trabajo. En sus blogs y correos electrónicos, le dice a la gente exactamente cómo hace las cosas, desglosándolas paso a paso.

A la gente le encanta eso. Creo que muchos artistas quieren guardar sus secretos para sí mismos porque les preocupa que otras personas los roben y les quiten sus negocios y lo hagan por más barato. Pero sí creo que hay suficiente trabajo para todos y no me gusta pensar que es una competencia.

Creador usando ConvertKitRecibe respuestas por correo electrónico como "No puedo creer que estés compartiendo todo esto. Gracias por presentarse cada semana y dedicar tiempo a compartir los bastidores o simplemente contar una historia que vale la pena contar ”.

La mayoría de las personas se sorprenden de que incluso se tome el tiempo. Pero cuando comenzó a enviar correos electrónicos, no se trataba de ventas para él.

No lo hacía para obtener sus ventas, lo hacía porque realmente quería compartir y creo que Internet es una gran herramienta para encontrar a otras personas que están en lo mismo que a ti. Me gusta hacer nuevos amigos. Creo que en ese momento, estaba tratando de hacer más amigos.

Hoy eric tiene su propio negocio recibir el encargo de hacer murales, vender impresiones y enseñar talleres de arte (incluso lo contratamos para comparte su historia en el escenario Craft + Commerce el año pasado) Ha hecho muchos amigos.

Si hay una persona por ahí que resonó profundamente con algo que hice, eso tiene que ser suficiente para mí. Trato de volver a eso porque, al poder ver a cuántas personas les gustó y comentaron cada cosa, es fácil olvidar la conexión más profunda, no solo el número superficial.

Como, ¿esto realmente resonó con alguien profundamente? Si recibo un comentario realmente profundo o un mensaje directo, eso me hace sentir realmente emocionado de que estoy haciendo esto por algo más grande que yo y eso es realmente gratificante.

Creador Eric Friedensohn Citar Optimismo

"Consejos optimistas".

Hace unos días, Eric recibió un mensaje de texto de un amigo cuyo apartamento se había inundado por completo. Ella le pidió que le diera algunos "consejos optimistas" como los llamó, porque en ese momento no se sentía muy optimista.

Sacó su teléfono y me leyó lo que me respondió:

Lamento escuchar las noticias. Me alegra que estés bien. Recuérdese todo lo que todavía tiene y esté agradecido por ello. Eres optimista Te pasan cosas buenas y gracias a ti. Estás bien y estará bien. Solo mejora a partir de aquí.

Unas semanas después del incendio, Eric recibió una llamada de su antiguo superintendente del edificio que vivía en la cima del edificio que compartía el callejón donde comenzó el incendio.

fuego del apartamento
Bomberos en su departamento ese día.

El súper encontró el gato de Eric, Pocket.

Después de que las ventanas en el departamento de Eric explotaron, Pocket también decidió correr, un salto, por ello. Saltó sobre el fuego, ventana a ventana, y escapó al edificio opuesto.

La súper la encontró escondida debajo de un sofá, con cenizas en la cara y las patas chamuscadas. Tuvo que ser ingresada en un hospital de animales y recibir oxígeno por unos días. Pero ella estaba viva. Y Eric estaba agradecido de contar ahora el boceto optimista como una de las dos cosas que el fuego no destruyó ese día.

Eric nunca olvidará ese tipo de auditoría de la vida, donde se ve obligado a retroceder, literalmente y metafóricamente sin zapatos, y recordar todas las cosas buenas que aún tiene, lo peor que podría haber sido.

Y aunque después del incendio ansiaba murales, por esa sensación de permanencia, también llegó a apreciar el mito de la permanencia: incluso un mural podría quemarse, desgarrarse, graffitar.

Eric con mural
Comisión de arte callejero en la Ciudad de México que Eric pintó con su novia Jessie Mordine Young.

Cualquier cosa puede desaparecer en un instante.

Su objetivo ahora es aprovechar al máximo cada instante que tiene, gastándolo en las formas que más le importan, haciendo cosas hermosas para las personas, como solía hacer la abuela Rita.

Retrato de arte de Eric Friedensohn