"Quiero que sepan que estuve aquí".


Una historia sobre enfermedades crónicas, traumas y una conferencia que cambió todo. Fotografía por Rachel Renee Photographie Co.

Me estoy congelando. No sé por qué no pensé en traer una chaqueta más cálida a la costa de Oregon en octubre. Lo culpo por haber vivido en lugares soleados: Florida y California. Pero ahora estoy en la playa de Florence, Oregon, donde la lluvia helada me acribilla porque los vientos hicieron retroceder mi paraguas turquesa, dejándolo inútil.

A mi izquierda camina Jessica Peña en una duna de arena, sin sombrilla, con un sombrero marrón de punto y una sonrisa abierta. Este es su lugar feliz. Siempre soñó con vivir junto al océano en Florencia, y hace solo unas semanas hizo realidad ese sueño: llegar a Florencia con nada más que su RV recién comprada y algo de valentía.

Signo de Florencia

Unas horas antes, me envió un correo electrónico sobre nuestro potencial paseo lluvioso por el océano: "Me di cuenta de que estoy locamente loca y que a la mayoría de la gente no le gusta estar parada en el viento frío y húmedo para mirar la brumosa neblina del océano, y yo sé que tienes vistas cálidas del océano en casa, ¡así que prometo no ofenderte si no quieres unirte a mí!

Pero esta es mi primera vez en Oregón y nunca me he parado en su costa ni caminado en la playa bajo la lluvia, así que digo que sí.

Hay gaviotas por todos lados. No les importa la lluvia en absoluto. Jessica me cuenta sobre la gaviota muerta que encontró en la playa una vez. Un perro sin correa comenzó a correr hacia ella y ella se preocupó; pero después de que el perro olfateó, simplemente se acurrucó junto al pájaro inmóvil.

Jessica en el océano

En las siguientes cuatro horas que paso con Jessica, hablamos sobre su nuevo (y próspero) negocio de servicios, por qué decidió mudarse a Florencia a pesar de que no conoce a nadie aquí, lo que es vivir con Fibrosis Quística. También hablamos mucho sobre trauma, perdón, sus 10 abortos espontáneos y sus "bebés de pelaje", los animales que rescató, cada uno después de un aborto espontáneo.

Ya es bastante difícil sobrevivir a los altibajos de la gestión de un negocio. Entonces, ¿cómo sobrevives cuando también tienes que lidiar con las cosas inesperadas y no merecidas que la vida puede arrojarte, como enfermedades crónicas y traumas?

Jessica sandy brilla

Besos salados

La madre de Jessica tenía dieciséis años cuando tuvo a Jessica. Ella supo de inmediato que algo no estaba bien: su hija estaba enferma. Pero todos la rechazaron, diciendo que la tos de Jessica era normal, que sus pulmones todavía estaban creciendo, que estaría bien.

Luego, durante una visita al hospital, una enfermera besó a la bebé Jessica en la cabeza y notó que sabía a sal. “¿Le han hecho una prueba de FQ?”, Preguntó la enfermera. Jessica explica que la fibrosis quística hace que el cuerpo produzca más sal.

Jessica ha estado viviendo con fibrosis quística toda su vida. Ella me cuenta que su mejor amiga en la escuela secundaria tenía 76 años, y no se me ocurre hasta que estoy en un largo viaje en taxi hasta el aeropuerto, pasando árboles cubiertos de musgo que parecen casas de hadas, que la fibrosis quística de Jessica podría significar que su propio cabello rojo vibrante nunca se volverá gris.

Jessica mirando hacia afueraMañana es el cumpleaños de Jessica. Cumplirá 24 años y está muy entusiasmada. “Sé que mi enfermedad probablemente conducirá a una muerte lenta. Podría sofocarme en mis propios pulmones o luchar durante meses y años mientras mis órganos se apagaban lentamente. O si soy un pato con suerte, incluso podría vivir lo suficiente como para morir de cáncer de colon … Entonces … eso es aterrador. Excepto que no es realmente ". El negocio de Jessica (y escritura) manténgala enfocada en lo que realmente le importa.

Su negocio, su presencia en línea, su ser creadora, no se trata realmente de dinero para ella. "Quiero que sepan que estuve aquí".

Cuando trabajar desde casa se convierte en necesidad

Antes de tener su propio negocio, Jessica trabajó como asistente de atención médica. Todo iba bien, hasta que comenzó a enfermarse demasiado para ir a trabajar. Se sintió tan culpable cuando su salud declinó: había sido elogiada en el pasado por estar tan bien a pesar de tener FQ. Cuando las cosas comenzaron a ponerse mal, ella lo tomó como algo personal.

Pero entonces ella entró en pánico. Se sentía demasiado bueno para ser verdad. Ella no creía que se lo mereciera.

Tenía que tomar decisiones que nadie debería tener que tomar. Ella eligió su salud pero resultó en que perdiera su trabajo.

Una semana después, todo se vino abajo. Ella tuvo que ser hospitalizada. Su esposo contrajo neumonía. Su departamento cambió su política y tuvo que deshacerse de uno de sus perros. Recibieron una factura de $ 10,000 por su estadía en el hospital que no podían pagar.

Fue entonces cuando Jessica comenzó su primer negocio; ella tenía que poder trabajar desde casa. Leyó "todos los blogs del planeta" sobre negocios en línea, contrató a un entrenador de negocios y se puso a trabajar. A los pocos meses se ganaba la vida a tiempo completo trabajando desde casa como autora y autora.
Pero entonces ella entró en pánico. Se sentía demasiado bueno para ser verdad. Ella no creía que se lo merecía.

Su infancia traumática, junto con el crecimiento de la pobreza, la dejó con problemas de dinero; ganar dinero la asustó.

En lugar de ver que estaba ayudando a las personas y que sus clientes le decían que estaban obteniendo más de lo que pagaban, todo lo que pudo ver fue la parte de "tomar" el dinero de las personas. Ella sabía lo que se sentía luchar financieramente y que otras personas le dieran su precioso dinero se volvió demasiado. Se congeló y cerró su negocio, incluso borró su primera lista de correo electrónico.Jessica pelo rojoPara mí, ser amable es lo más importante, porque no sabes por lo que está pasando la gente.

Llorando en una conferencia

Para llegar a fin de mes, comenzó a buscar trabajos de diseño en Upwork (su primer negocio reveló que tenía un verdadero talento para Canva y el diseño gráfico). Creadores como Annie LaCroix, la presentadora del Podcast de Brainy Boss, comenzó a contratarla para ayudarlos con sus negocios.

Jessica recuerda disculparse mucho con Annie al principio, todavía en carne viva por la vergüenza de su primer cierre de negocios. Annie respondió con el mismo mensaje cada vez: "No necesitas disculparte, lo estás haciendo perfecto".
Jessica se rinde

Annie no tenía idea de que cambiaría la vida de Jessica con su amabilidad: “Me ayudó a recuperar mi confianza. Ella realmente Sierra yo ". En 2019, Annie invitó a Jessica a venir a nuestro Conferencia Craft + Commerce. Incluso compró el boleto de Jessica.

"Estaba tan asustada", recuerda Jessica. La primera mitad de 2019 había dejado a Jessica tambaleándose por un trauma agudo que la había llevado a suicidarse. “Quería morir todos los días. Yo tenia planes. Fue horrible. Fue un muy, muy mal momento ".

Jessica recuerda haber entrado en Craft + Commerce sintiéndose como "una herida en carne viva, donde la piel cuelga de un hilo y todo lo que roza contra ella pica".

Lo que no esperaba era cómo los creadores que conocía se convertirían en un bálsamo.

“Me sentí tan solo en el mundo, solo. Y luego, estoy en este lugar donde hay tanto amor y conexión. Y todas estas personas realmente hacen lo que me daba miedo incluso creer que podía hacer ".

También se sorprendió por cuánto divertido todos parecían estar teniendo. "Nunca había conocido personas que fueran creativas por diversión".

Sobre todo, estaba hipnotizada por la idea de que el negocio no tenía que ser frío, sórdido: toma, toma, toma. Era la primera vez que la rodeaban personas que, como ella, se preocupaban más por lo que podían dar que por lo que obtendrían.

"Fue la primera vez que vi de cerca que el dinero no arruina todo".

Durante una de las últimas sesiones del primer día, todo comenzó a golpearla: la posibilidad, la comodidad única que estaba encontrando entre los creadores y la voz tranquila que le decía que pertenecía aquí, que ella también era una creadora.

Sus ojos comenzaron a llorar.

Annie vio y le palmeó el hombro. Pero Jessica no quería desmoronarse en la sesión de la conferencia. Mantuvo este mantra en su cabeza: “No llores, no llores, no llores, no llores. Estoy bien, estoy bien, estoy bien, estoy bien ".

Jessica artesanía y comercio

Ella lo hizo. Ella no lloró. La sesión dejó un descanso para tomar café donde Jessica comenzó a observar a todos los creadores amistosos hablando apasionadamente sobre su trabajo. "Todo el mundo estaba brillando". Pero esas lágrimas que ella empujó no iban a mantenerse alejadas por mucho más tiempo. Ella ya no podía negar sus sentimientos. El hecho mismo de que ella estaba sintiendo cualquier cosa fue suficiente para hacerla llorar. "No había sentido nada por tanto tiempo".

Ya no podía aguantar más, y no quería estar sola. Buscó una cara familiar y vio a Alexis, nuestro gerente de afiliados y maestro de ceremonias residente de Craft + Commerce. Jessica se acercó a Alexis para expresar su agradecimiento por la conferencia, pero todo lo que salió fue "¿Puedo …" y luego lloró en los brazos de Alexis.

Le pregunto a Jessica por qué todavía tiene su insignia de Craft + Commerce en un lugar destacado en su sala de estar, enclavada entre sus pinturas, cartas, poemas y fotos más preciadas.

“Tenía en mente esta versión del negocio en la que todos los que ganan dinero son egoístas, obstinados y apurados, todo lo que no soporto. Pero Craft + Commerce no se sintió así ”.

Me sentía tan solo en el mundo, solo. Y luego, estoy en este lugar donde hay tanto amor y conexión.

"Construí este negocio en una comunidad de creadores, desde un espacio de generosidad".

Para alguien que tiene FQ, el concepto de apresurarse por la vida es terrible. Jessica lo saborea. Pienso en nuestro lento viaje a su vehículo recreativo más temprano cuando me dijo, riendo, su respuesta a las personas que parecen molestas de que conduce demasiado lento: "No puedo apurarme".

Ella mira su cordón de Craft + Commerce cada vez que se siente sola o se da cuenta de esos viejos mitos monetarios que se arrastran. La insignia le recuerda que aunque puede estar sola en Florencia en este momento, está conectada con creadores de todo el mundo que se preocupan tanto como ella. hace acerca de la artesanía, y que persiguen el comercio desde un lugar de generosidad, no de codicia.

Los creadores que conoció, su aceptación, su amabilidad, la cambiaron.

“Para mí, ser amable es lo más importante, porque no sabes por lo que está pasando la gente. Soy la persona más burbujeante del planeta y he sido violada dos veces y he tenido 10 abortos espontáneos y he perdido a personas que amaba. Y nunca lo sabrías al mirarme.

“En Craft + Commerce me di cuenta de que todas estas personas que ganaban dinero no eran monstruos malvados y sin corazón. Tenían mucho amor Eran muy humanos. Fue la primera vez que vi de cerca que el dinero no arruina todo ”.

Los creadores de la conferencia quedaron igualmente impresionados por ella y sus habilidades de diseño. "Me mostraron que en realidad era muy bueno en diseño gráfico y gestión de redes sociales".

En una de las reuniones previas a la conferencia para diseñadores web, sintiéndose muy tímida e indigna, Jessica no se presentó como diseñadora. Ella recuerda cuando un diseñador, después de ver el trabajo de Jessica, preguntó incrédula: "¿Por qué no dijiste que eras diseñador?"

"Porque no soy tan bueno", respondió Jessica.

La diseñadora sonrió en reconocimiento y compartió su propia experiencia: "He estado haciendo esto durante 12 años y yo todavía no te sientas como una experta ". Le dijo a Jessica cómo aborda cada nuevo trabajo con la sensación de" No sé si soy lo suficientemente buena como diseñadora web para esto, pero puedo intentarlo ".

Esta diseñadora, Jessica me dice, es increíble en su oficio, y le mostró a Jessica que aún puedes intentarlo, tomar medidas, incluso cuando tengas dudas, y que no importa cuánta experiencia tengas, nunca te sentirás como tú. saberlo todo, y tal vez ese sea el punto.

Descansa y deja que sea suficiente.

Cuanto más conocía a los creadores en la conferencia, más se daba cuenta Jessica de que todos luchaban con sus dudas; nadie sentía que lo tenían todo junto o sabía lo que estaban haciendo todo el tiempo. Casi nunca se sentían "listos".

"Espera, así es como todos siente? ”recuerda haber pensado. Fue una revelación.

Después de la primera noche de la conferencia, creó un sitio web completamente nuevo y comenzó su segundo negocio: Revived Socials.

Y como casi todos intercambian correos electrónicos con los creadores con los que se conectan en la conferencia, al final del fin de semana seis personas le enviaron un correo electrónico preguntándole si podían contratarla.

En su segundo mes tenía contratos por un total de $ 3,000 por mes.

También lo hizo con una pequeña lista de correo electrónico. “Construí este negocio en una comunidad de creadores, desde un espacio de generosidad. Resulta que incluso los extraños lo apoyarán y difundirán su mensaje como un incendio forestal cuando se presente con todo su corazón y un plan para servir verdaderamente. El verdadero poder no está en la cantidad de seguidores que tienes, sino en la calidad de las relaciones que tienes ".

Estadísticas comerciales de Jessica: suscriptores de correo electrónico, tasas de apertura, desglose de ingresos.

Jessica con sus animales
Arriba, de izquierda a derecha: Oscar Cornelius Wilde, Cocoa Bear, Gizmo; Abajo: Elsa

Chai de calabaza

Jessica y yo terminamos la deliciosa sopa que me hizo y decidimos ir a una cafetería cercana para terminar nuestra conversación porque estoy empezando a sollozar (tristemente, soy alérgica a los perros y los gatos).

Mientras recojo mis cosas, tomo el acogedor RV: luces de hadas, un 2018 y 2019 Tablero de visión (ambos con fotos del océano), flores rosadas frescas, tres papas moradas y cuatro manzanas rojas en el mostrador, y una bolsa de cardamomo que, según ella, me quita la acidez del café.

También noto una calcomanía de "Crear todos los días" en la computadora portátil donde hace todos sus negocios y su escritura; ella ve a Revived Socials como el trabajo diario que ha creado para sí misma para apoyar su escritura. Su blog es una inspiración para muchos y se levanta a las 5:30 a.m. para escribir sus libros.

"El poder real no está en la cantidad de seguidores que tienes, sino en la calidad de las relaciones que tienes".

El tablero de visión de Jessica
El tablero de visión de Jessica

Antes de irnos, le hago una última pregunta a Jessica: “¿Qué consejo compartirías con los creadores que están lidiando con problemas de salud crónicos que podrían estar interfiriendo con su resistencia o rutina, o que tal vez se sientan agobiados por el trauma pero no quieren perder? ¿Sus grandes sueños?
Jessica en la cafetería

Ella responde de inmediato: "Es súper fácil de decir y muy difícil de hacer". Respira hondo y comparte el consejo que siempre trata de tomar: "Descansa y deja que sea suficiente".

Después de que ella saca a cada perro uno por uno con una correa (son tan pequeños que pasan la mayor parte del tiempo afuera bajo el refugio de la casa rodante, manteniéndose fuera de la lluvia), nos dirigimos a la cafetería donde, después de ordenar un chai, ella ordena un "calabaza chai" y me vuelvo hacia ella y le digo "Espera un minuto, ¿dónde está eso en el menú? Debo haberlo perdido."

"No, no te lo perdiste". Cuando se mudó por primera vez a Florencia, un sueño suyo de mucho tiempo, era otoño y quería especias de calabaza, pero no café. Ella preguntó si podían agregar calabaza a su chai, y dijeron que sí.

Quiero que sepan que estuve aquí

Cambio mi orden a un "calabaza chai" y me quedo afuera con ella bajo la lluvia (esta vez dejo mi paraguas). Observo la vista del agua detrás del café mientras bebo mi calabaza chai (es delicioso) y Jessica me cuenta cómo esta visión exacta es lo que la hizo decidir mudarse a Florencia. A veces se siente sola y no tiene idea de lo que sucederá después, pero toma todo eso como prueba de que está viva.

Un mes después de nuestra entrevista, Jessica me envía un correo electrónico para contarme algunas noticias. Ella está cerrando Revived Socials para poder profundizar en lo que más ama: escribir.

"Me enseñó lo que se suponía que debía hacer", me escribe: Revived Socials la ayudó a llegar a Florencia, la ayudó a ver de lo que era capaz. Y mientras el dinero todavía está llegando, ella decidió dar las gracias y dejarlo ir para que pueda dirigir toda su energía hacia la nave que la obliga a despertarse antes del sol.

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